Valerie ♥ London – Shopping Guide (English)

Le guide en français.


I had already written a few articles about London on my old blog but since I get many questions by email, I decided to write a little guide on the city. I get questions on the hotels but also on shops so I’ll try to be as complete as possible. I’ve tried all the sites mentionned and never got any problems.

The best way to get there is still the Eurostar. From Brussels you get there in 2h (1h actually since you have to set up your clock  backward). The Eurostar drops you in the gorgeous St Pancras station where you should really do some shopping on your way home (Marks & Spencer, Monsoon, Accessorize, etc). I always book through the site. You can book maximum 3 months in advance. The sooner you book, the better the chance to get a good price (like €60 or €80). Also you can now select your coach and seat.

Once in St Pancras you can take the subway (they now sell tickets in the Eurostar so you don’t waste any time at the station) or take a taxi to go to your hotel.

This is the question that’s asked the most. It’s really up to you and the budget you have. However I think that if you want to visit the center you shouldn’t get a hotel too far. They might be cheaper but if you”re staying 2/3 days you’ll lose a lot of time in the bus/subway/etc Once again I think LondonTown is a great website to book your hotel. Most hotels don’t charge you until you check-out. This means that if you have to cancel your trip you lose nothing! You just need to warnt the hotel in advance. LondonTown lets you find hotel by type (hostel, 1 star, 2 stars,…), price, location, etc

I have already stayed at the Best Western Shaftesbury Piccadilly which is really well located on Shaftesbury Avenue. Also it’s near Chinatown, Leicester Square, etc The only downside is that it’s near a fire station so it can be a little noisy at night.

The Radisson Edwardian Hampshire is also well-located but a little anonymous because it’s so big. It’s been recently renovated (not sure if all the rooms were though). Last time I went I got upgraded because my room wasn’t in such a great shape.

My favourite stays the Radisson Leicester Square which is only a few meters away from the Hampshire. The staff is super friendly and since the hotel was renovated recently it’s super modern. It’s not super cheap but you can often find good deals on LondonTown especially if you book well in advance.

One hotel I haven’t tested but well located and cheap is the St Giles. Near Oxford Street and thus ideal for shopping.

Of course! A great site to find the shops that interest you and by neighboorhood is Street Sensation. You can order their little guide, or download it (£4) on the site. I think it’s really cool because you get a visual of the street but it’s kept up to date really well so you won’t miss a new store or disappointed because one is closed.

Here is an example for Oxford Street.

For the guide I have more or less followed the order of the mps on the website but I won’t copy them there. You can follow everything on their site if you need a visual.

If you have little time for shopping, stick to Oxford Street and Regent Street. In any case most of the high street stores are there. I’ll list here the shops that I think shouldn’t be miss and/or have a plus size line, and go up to at least a UK22 (52).

Primark – the cheapest store on Oxford Street! I never look at the clothes but they have cool accessories and shoes.

Evans – definitely the best and trendiest plus size store.

Dorothy Perkins – I gotta say I have never been able to find a UK22 in store but who knows you might be luckier!

Superdrug – awesome for makeup brands you can’t find here (Revlon, Barry M, etc)

Next – unfortunately their plus size range is not available in store but they do go up to a UK22.

New Look - no more Inspire in this one but their flagship store a little further has an amazing shoe departement.

Monsoon – up to a UK22. Amazing during the sales as they often go up to 70% off. No sales early July I think.

Russel & Bromley – really gorgeous shoes and handbags.

Faith – chaussures. Apparently they are closing?

Mark & Spencer – a lot of clothes go up to a UK22. They also have a plus size range. Great for underwear too.

Selfridges – all the luxury brands like LV, Balenciaga, etc Again awesome during the sales.

Accessorize - just like Monsoon but for accessories.

Debenhams – a couple of brands go up to a UK24+26. Great choice of shoes, accessories,… You can also find collaborations with designers like Matthew Williamson.

House of Fraser – another departement store. A bit classier than Debenhams. Plus size: Chesca, Windsmoor, etc

John Lewis – again departement store. They sell Chesca, Gerry Weber, etc

Ann Harvey – it’s a bit hit or miss with them so go in and have a look! Up to a UK30 (I think).

BHS – they used to sell the plus size brand Amelie May but it’s gone! They do go up to a UK22 and there is an Evans back in the store!

Topshop – the clothes usually go up to a UK16 but you might find something oversize if you have the time to look because the store is huge. Awesome accessories and shoes!

When you’re at Zara you just need to cross over and you’ll find yourself in Regent Street.

Jaeger – Up to UK18. Expensive but interesting during the sales. Really gorgeous accessories.

Kurt Geiger – More classic but good basic clothes (UK16/18°.

Hamleys - The famous toy store. To visit once in your life.

Anthroplogie – Clothes, accessories,…

Russel & Bromley – Shoes.

Apple Store – One of the largest Apple Store (free wifi!).

LK Bennett – Shoes.

Toy Watch – Tiny boutique of a brand of watch I’ve recently discovered. Very bling bling but I love it!

Don’t miss Liberty. It’s on the left side of Regent Street on a corner.

Then you can check CARNABY STREET which is just behind. There are a lot of boutiques like Irregular Choice.

The following streets can be visited if you already have a lot more time on your hands…

Mostly luxury brands like Armani, Louis Vuitton, etc A lot of antique dealers. But always fun to see nice things. In New Bon Street: Marina Rinaldi.

For all the geeks (like me) don’t miss Forbidden Planet.

A cool place to spend half a day. Covent Garden hosts several stores like Lush, Monsoon,… but also a craft market. Take a walk around where there are lots of little boutiques. For makeup fans there is also a M.A.C. store.

The famous neighboorhood where you can find Harrods. It’s definitely the store you have to visit once in your life. It’s just gorgeous. The plus-size department has brands like Anna Scholz, Persona, Marina Rinaldi, etc Once again it’s really interesting during the sales. Don’t make the Pet Store which is just incredible. You can basically find everything for your pet… from cookies to a collar with its name on it. You can definitely spend an entire day in Knightsbridge because there are plenty of other stores and boutiques around Harrods. A little higher stands Harvey Nichols. No plus size clothes but an amazing shoes departement with a Louboutin boutique. I am not gonna lie it’s incredibly fun to try on luxury shoes during the sales as they are on display by size and you don’t have to bother a salesperson! :P

A really gorgeous mall in the style of the American ones not far from the center of London. About £10 by taxi. You can also take the subway (about 15 minutes from the center – Sherperd’s Bush – White City). Perfect to spend the day especially if the weather is not great. You can find more or less the same stores at in Oxford Street and Regent Street. You can find all the info like opening hours on their site.

Bars, clubs, restaurants,… there are plenty of options to spend a great evening in London! My passion is theatre and musicals. So I really recommend you to see at least one musical. On Leicester Square you can buy reduced tickets on the day of the show. However people are already queuing super early so if you don’t want to waste any time buy your ticket in advance. That way you won’t be disappointed if the show you want to see is sold out when it’s your turn.

The best site is TheatreMonkey. All the shows are listed and they send you either on the theatre site to order direct or to an affiliated website. I always chose to pick up my tickets on the night of the show. All you need to do is show the email and have your credit card. The site always shows you the best places in the theatre.

If you want any recommendations don’t hesitate to ask as I can’t list everything. For the moment I think that Legally Blonde (based on the Reese Whiterspoon movie) is really for everyone. The cast is fab and the show is just hilarious.

I hope you’ll find this guide useful for a first visit in the city. If I think of something else I’ll edit it. :) Don’t hesitate to leave a comment if you liked it, or if you have any more suggestions.

Valerie ♥ Londres – Guide Shopping (Français)


English version.

J’avais déjà fait pas mal d’articles sur Londres sur mon ancien blog, et comme je reçois encore beaucoup de questions par email, j’ai décidé de vous faire un petit guide sur la ville. Je reçois des questions aussi bien sur les hôtels que le shopping donc j’essaierai ici d’être la plus complète possible. J’ai testé tout les sites mentionnés (notamment au niveau de la réservation) et je n’ai jamais eu de problème.

Le meilleur moyen de transport reste l’Eurostar. Depuis Bruxelles vous y êtes maintenant en 2h (1h en fait vu le changement d’heure à l’arrivée). L’Eurostar vous débarque dans la magnifique gare St Pancras où je vous conseille au retour de faire quelques emplettes (Marks & Spencer, Monsoon, Accessorize, etc). Je fais toujours ma réservation par le site. Celle-ci peut se faire maximum 3 mois avant votre date de départ. Au plus tôt vous vous y prenez, au plus vous aurez la chance de profitez d’une promo (genre €60 A/R ou €80 A/R). Aussi depuis peu vous pouvez aussi sélectionner votre wagon et siège.

Une fois à St Pancras vous pouvez prendre le métro (ils vendent maintenant des cartes dans l’Eurostar pour ne pas perdre de temps à la gare), ou prendre un taxi pour vous rendre à votre hôtel.

C’est la question que l’on me pose le plus souvent. C’est vraiment à vous de voir en fonction de votre budget. Cependant si vous voulez visiter principalement le centre ne prenez pas un hôtel trop éloigné. Ils sont peut-être moins chers mais si vous ne restez que 2/3 jours, vous allez quand même perdre pas mal de temps en bus/métro/etc Encore une fois je vous conseille de réserver par le site même de l’hôtel ou par LondonTown. La plupart des hôtels ne vous facture qu’au moment du check-out. Cela veut dire que si par malheur vous devez annuler votre voyage vous ne perdez rien! Il faut juste bien prévenir l’hôtel 24h à l’avance. LondonTown propose la recherche de logement par type (auberge de jeunesse, 1 étoile, 2 étoile,…), prix, situation, etc

J’ai déjà logé au Best Western Shaftesbury Piccadilly qui est très bien situé à la Shaftesbury Avenue. Très près de Chinatown, Leicester Square, etc Le seul reproche que l’on peut lui faire c’est qu’il se situe non loin de la caserne de pompier donc un peu bruyant parfois la nuit.

Le Radisson Edwardian Hampshire sur Leicester Square est très bien aussi mais un peu anonyme de part sa grandeur. Il a été récemment rénové mais aucune idée si toutes les chambres ont subit la rénovation. La dernière fois que j’ai été, j’ai pu faire une upgrade car la chambre proposée n’était pas en très bon état.

Mon préféré reste le Radisson Leicester Square qui est situé à quelques mètres du Hampshire. L’accueil est toujours très sympathique et comme l’hotel a été complètement révové il y a quelques années, il est très moderne. Il n’est évidemment pas bon marché mais on peut souvent trouver des offres sur London Town notamment si vous vous y prenez bien à l’avance.

Un hôtel (non testé) mais qui est abordable et bien situé est le St Giles. Il se situe non loin d’Oxford Street donc idéal pour les accros au shopping.

Of course! Un super site pour repérer les magasins qui vous intéressent et par quartier s’appelle Street Sensation. Vous pouvez commander leur petit guide, ou télécharger (£4) les cartes sur leur site. Je trouve que c’est vraiment bien fait car non seulement vous avez un visuel de la rue mais en plus le site est vraiment bien tenu à jour (les magasins ouvrent et ferment tellement vite là-bas).

Voici un petit exemple pour Oxford Street.

Pour le guide j’ai suivi plus ou moins l’ordre de leurs cartes mais je ne les reproduirai pas ici par respect pour le site. Vous pouvez donc suivre sur leur site si vous avez besoin d’un visuel.

Si vous avez peu de temps pour le shopping, je conseille de vous concentrer sur Oxford Street et Regent Street. De toute façon la plupart des grandes enseignes s’y trouvent. Je liste ici les magasins qui selon moi ne devraient pas être manqués et surtout qui ont une gamme plus-size, ou vont au moins jusqu’au UK22 (52). Pour les tailles en-dessous vous pouvez franchement trouver votre bonheur dans la quasi totalité des magasins.

Primark – le temple du cheap. Un petit conseil: allez y dès l’ouverture car dès qu’il commence à y avoir du monde c’est vraiment la folie. Les vêtements vont jusqu’au UK18/20. Perso je ne perds pas mon temps aux vêtements mais du côté des accessoires on peut trouver des trucs sympas: bijoux, sacs, chaussures, etc Encore une fois tout dépends des arrivages et parfois 2 jours de suite on peut trouver des choses différentes.

Evans – toutes les fatshionistas connaissent ce magasin. C’est vraiment le seul magasin spécialisé dans la mode grande taille jeune et qui suit bien les tendances. Celui de Marble Arch est le plus grand et a aussi un grand rayon chaussures.

Dorothy Perkins – je dis à chaque fois mais si vous trouvez du UK22 en magasin il faut brûler un cierge! mdr Mais bon c’est toujours bien pour les accessoires et faire du repérage en vue d’une commande sur le site.

Superdrug – pour toutes les marques de maquillage bon marché que l’on ne trouve pas chez nous: Wet ‘n Wild, Revlon (moins cher), Barry M, etc

Next – malheureusement leur gamme plus-size n’est disponible que sur le site mais leur UK20 taille grand notamment dans les tops.

New Look - plus de gamme Inspire dans celui-ci mais une fois de plus une tonne d’accessoires, chaussures, etc Leur flagship store se trouve un peu plus loin et a apparemment le plus grand rayon chaussures.

Monsoon – jusqu’au UK22. De magnifiques robes. Très intéressant pendant la deuxième semaine de soldes quand ils font -70%.

Russel & Bromley – de magnifiques chaussures. De préférence pendant les soldes car les prix sont assez élevés.

Faith – chaussures. Apparement ils sont en faillite!

Mark & Spencer – Pas mal de vêtements jusqu’au UK22 et une collection plus. A voir aussi pour les sous-vêtements et pulls en cashmere à prix abordables.

Selfridges – Toutes les grandes marques en maroquinerie comme Dior, LV, Chloë, Balenciaga, etc Très intéressant aux soldes.

Accessorize - La boutique accessoires de Monsoon. Vous pouvez tout y trouver de la pince à cheveux au sac à main.

Debenhams – Grand magasin proposant un bel assortiment de vêtements jusqu’au UK24/26 dans certaines gammes. Superbe choix de chaussures, accessoires, etc Très intéressant pendant leur Blue Cross Sales quand ils font jusqu’à 70%. On peut également y trouver des collaborations avec des designers comme Matthew Williamson.

House of Fraser – Grand magasin, un peu plus classe que Debenhams. Dans les marques grandes tailles on retrouve Chesca et Windsmoor. Encore une fois beau rayon chaussures, accessoires, bijoux, etc

John Lewis – Grand magasin. Marques plus: Windsmoor, Chesca,… A voir aussi le rayon sport au dernier étage car ils y vendent les fameuses Fit Flips.

Ann Harvey – Marque anglaise grande taille. Même si la vitrine ne vous attire pas, entrez car il y a souvent de bonnes surprises.

BHS – Ce magasin vendait avant la marque plus Amélie May mais elle a été supprimée. Cependant les vêtements vont jusqu’au UK22 et tout au fond du magasin un Evans s’est installé!

Topshop – Les vêtements s’arrêtent en général jusqu’au UK16 mais si vous avez le temps (le magasin est énorme!) vous pouvez peut-être trouver des vêtements oversize. A ne pas manquer le rayon chaussures (-2 je pense) et les accessoires. Attention le magasin est vite bondé donc je vous conseillé d’y aller le matin.

Il vous suffit de traverser en face du Zara d’Oxford Street pour entamer la descente dans Regent Street.

Jaeger – Jusqu’au UK18. Plutôt haut de gamme mais encore une fois intéressant pendant les soldes. Très beaux accessoires aussi.

Kurt Geiger – Plus classique mais de bon basiques (UK16/18).

Hamleys - Le célèbre magasin de jouets. A visiter au moins une fois dans sa vie.

Anthroplogie – Vêtements, accessoires et objets de décoration.

Russel & Bromley – Chaussures.

Apple Store – Un des plus grands Apple Store au monde.

LK Bennett – Chaussures.

Toy Watch – Minuscule boutique d’une marque que j’ai découvert récemment et qui fait des montres très bling bling.

Ne pas rater non plus le magasin Liberty. Il se situe sur la gauche de Regent Street et sur un coin. Rien que le bâtiment vaut le détour.

Après l’avoir visité, vous pouvez vous rendre à CARNABY STREET qui se situe juste à l’arrière. Elle regorge de petites boutiques comme Irregular Choice.

Les rues qui suivent sont à visiter si vous avez déjà plus de temps…

Principalement des marques de luxe comme Armani, Louis Vuitton, etc Pas mal d’antiquaires aussi. Toujours sympa de si promener au moins pour le plaisir des yeux. Dans la New Bond Street: Marina Rinaldi.

Pour les geeks et les geekettes ne manquez pas Forbidden Planet. Le temple des mangas, comics, figurines, etc

Un endroit très sympa pour passer une demi-journée. Covent Garden abrite plusieurs commerces tel que Lush, Monsoon,… mais aussi de petits artisants. Promenez vous dans les rues aux alentours où se situent de nombreuses boutiques. Pour les fans de maquillage la boutique MAC Pro si trouve.

Le fameux quartier où se situe Harrods. C’est aussi le magasin qu’il faut avoir visité au moins une fois dans sa vie. Il est juste magnifique. Le rayon plus size regroupe des marques comme Anna Scholz, Persona, Marina Rinaldi, etc Encore une fois très intéressant pendant les soldes vu qu’il s’agit de marques haut de gamme. Ne pas ratez non plus le Pet Store qui est juste fou. Vous trouverez tout pour votre animal domestique… du cookie au petit collier à son nom. On peut franchement passer la journée dans ce quartier car en plus d’Harrods, la rue regorge de magasins. Un peu plus haut se situe le grand magasin haut de gamme Harvey Nichols. Pas de plus size mais une boutique Louboutin pour les fans de chaussures. Je ne vais pas vous mentir c’est très fun pendant les soldes d’aller essayer des paires de grandes marques vu que tout est en libre service et rangé par taille! :P

Un magnifique centre commercial à l’américaine pas très loin du centre de Londres. Comptez environ £10 en taxi. Vous pouvez aussi prendre le métro (environ 15 minutes à partir du centre – Sheperd’s Bush – White City). Idéal pour passer une journée surtout si le temps n’est pas terrible. Il regroupe les mêmes enseignes que sur Oxford Street et Regent Street. Vous trouverez toutes les infos tel que les heures d’ouvertures sur le site.

Bars, nightclubs, restaurants… ce n’est pas cela qui manquent à Londres! Moi ma passion c’est plutôt le théâtre et les comédies musicales. Franchement je vous conseille d’aller voir au moins une comédie musicale. Sur Leicester Square vous pouvez acheter des tickets à prix réduits le jour même de la représentation. Cependant les gens font la file depuis le matin donc si vous ne voulez pas perdre de temps, achetez votre ticket à l’avance. Cela évite aussi d’être déçu s’il n’y a plus de place quand votre tour arrive.

Le meilleur site est TheatreMonkey. Tout les spectacles sont listés et le site vous renvoie soit sur le site du théâtre pour commander directement ou sur un site affilié. L’idéal est de ne pas faire envoyer vos places et de les retirer au théâtre le jour de la confirmation. Il suffit de présenter votre confirmation imprimée et la carte de crédit utilisée pour la réservation. Le site vous montre aussi où est localisé le théâtre ainsi qu’un plan de la salle.

Si vous voulez des recommandations n’hésitez pas à me demander car je ne peux pas lister tout les spectacles non plus. Pour le moment je trouve que Legally Blonde (basé sur le film avec Reese Whiterspoon) est vraiment bien pour tout le monde. Facile à comprendre si vous n’avez pas un excellent niveau d’anglais, tout public, amusant,…

J’espère que ce guide vous aidera pour une première visite dans cette fabuleuse ville. Il y a encore plein de sujets dont je n’ai pas parlé comme les musées, etc mais je laisse cela au Guide du Routard! ;)

Si jamais je pense à d’autres choses, j’éditerai ce guide. :) N’hésitez pas à partager le lien et à laisser un petit commentaire si ça vous a plu.

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